Claude Ptolémée, astronome, astrologue, géographe

Éditeur CTHS
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Qui croyait la terre plate ? Assurément pas les Grecs qui, preuves à l'appui, la savaient ronde, en avaient mesuré la circonférence et situaient correctement à sa surface l'espace connu.Héritier d'une tradition scientifique longue de plus de cinq siècles, Ptolémée en a organisé les conclusions à sa manière dans des ouvrages de synthèse heureusement conservés, mais rarement lus. Dans les trois plus importants de ces ouvrages, l'Almageste, la Tétrabible, la Géographie, il consacre de longs développements à l'étude et à la représentation de cet espace que nous habitons à la surface de la terre. Astronomie, astrologie, géographie concourent à donner du monde habité des images complexes et contrastées. Rien de tel, pour se familiariser avec un auteur, son mode de pensée, ses méthodes de travail, son époque, que de le lire dans le texte. Christophe Colomb n'a-t-il pas puisé, dans la lecture de la Géographie, traduite en latin et largement diffusée en Occident dès le début du XVe siècle, le désir et l'espoir d'atteindre par mer l'autre bord du continent Eurasiatique ? On en connaît le résultat, qui montre la pertinence de la vision du monde élaborée par les Grecs dès la plus haute Antiquité, et brillamment mise en oeuvre par Ptolémée au IIe siècle de notre ère.

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